Личный опыт: стажировка Work and Travel в США

Work and Travel — одна из самых популярных программ студенческого обмена в мире. Ее участники могут провести в Америке от 2,5 до 4 месяцев с мая по сентябрь: большую часть времени они работают, и 30 календарных дней им выделяется на путешествие по США. При этом труд — обязательная часть программы: если студент прекращает работать, ему грозит аннулирование визы. Корреспондент «Учёбы.ру» Ксения Яковлева прошла программу Work and Travel и готова поделиться опытом.
Ксения Яковлева
Ксения Яковлева, Редактор проекта Учёба.ру
30 сентября 2016
Фото: OliBac / Flickr / CC BY 2.0

Участники Work and Travel имеют право работать только в сфере обслуживания. Для них есть даже список запрещенных профессий — например, няня и другие виды занятости у частных лиц. Организатор программы — Государственный департамент США: именно он дает аккредитацию спонсорам — организациям, которые проверяют студентов и работодателей на соответствие условиям, и поддерживает участников.

В целом, Work and Travel — это отличная возможность изучить США изнутри, заработать и отправиться в большое путешествие по собственному маршруту. Однако есть немало нюансов, которые необходимо знать, чтобы поездка принесла максимум приятных впечатлений и минимум неприятностей.

Кто может участвовать?

В первую очередь, для участия в программе обязательно нужно быть студентом очного или очно-заочного отделения на момент оформления документов. Это значит, будущие выпускники вузов тоже могут участвовать, хотя им обычно грозят «зоной риска» — низкими шансами пройти собеседование в американском посольстве. Еще один критерий — возраст. Нижняя планка прописана четко — не меньше 18 лет, а вот насчет верхней информация разнится: одни агентства указывают не больше 23 лет, другие — не больше 25. Тем не менее, в США можно встретить и 26-летних «джейванов» (от «J1» — названия американской рабочей визы).

Одним из главных условий участия в Work and Travel также является знание английского на уровне не ниже Intermediate. Некоторым удается обойти этот критерий, выучив наизусть ответы на самые распространенные вопросы перед собеседованием в посольстве, так что в страну они приезжают с набором базовых фраз, вроде «добрый день» и «как дела». Как правило, такие ребята работают «in the back»: моют посуду, готовят, — в общем, делают все то, что не требует общения с клиентами.

Как стать участником?

Эпопея Work and Travel, как правило, начинается с заключения договора с агентством. В Москве их несколько: например, Центр международного обмена (ЦМО) и Startravel. Первое специализируется на студенческих программах и предлагает более бюджетные варианты участия.

Чем раньше вы займетесь оформлением документов, тем дешевле вам обойдется программа. Лучше всего все сделать до Нового года. Большинство агентств предлагают два-три варианта участия, которые различаются по стоимости. Самый дешевый — когда студент сам ищет работу в США. Но здесь все не так просто: агентство отправляет job offer студента (контракт с работодателем) на проверку в спонсорскую организацию, и если работодатель кажется ей подозрительным, предложение просто аннулируют. Второй вариант — поиск работодателя через саму спонсорскую организацию: это стоит порядка 300-400 долларов. А третий вариант обычно включает в себя поиск не только вакансий, но и жилья, а также «бонусы» вроде онлайн-курса по Work and Travel.

Поиск работы в США

Самостоятельный поиск вакансий — долгий и трудный процесс. Участники программы отправляют потенциальным работодателям сотни электронных писем, заполняют десятки анкет на сайтах ресторанов, отелей, магазинов и парков развлечений, и в лучшем случае получают всего два-три ответа. Можно, впрочем, обойтись без электронной почты: положить денег на аккаунт в Skype и обзванивать заведения по телефону. Он хорош тем, что ты сразу получаешь ответ и точно знаешь, на кого стоит рассчитывать, а на кого — нет.

Есть много способов найти контакты американских работодателей. Например, есть сайт Yellow Pages: там можно ввести название города и штата и увидеть список заведений, с телефонами и адресами электронной почты. Также можно посетить сайт J1Jobs, где студенты и работодатели ищут друг друга.

Участие спонсора избавит вас от долгих и мучительных поисков работы, но здесь есть и свои минусы: вы обязаны согласиться на любой предоставленный job offer. Конечно, можно указать свои предпочтения (например, «повар» и «побережье»), но никто не гарантирует, что их учтут. Все зависит от удачи и в некоторой степени от самого участника: ведь, оплатив второй взнос, он получает доступ к базе работодателей своего спонсора. Тем не менее, если у вас есть четкие критерии по выбору работы и время на поиски, лучше не полагаться на случай.

Получение визы J1

Получение американской рабочей визы — куда более сложный процесс, чем получение визы туристической, поэтому надо основательно подготовиться к собеседованию в посольстве. Его сотрудники, по сути, хотят убедиться в двух вещах:

  • вы вернетесь обратно в свою страну и не станете нелегалом;
  • вы четко представляете себе, что будете делать в США.

Многое здесь снова зависит от удачи: вам может попасться доброжелательный сотрудник, а может — подозрительный, который начнет заваливать вас неожиданными вопросами. И все же даже если есть причина, по которой вам могут не дать визу (например, вы студент последнего курса и у вас нет весомых причин возвращаться домой), не стоит врать. А еще не стоит пугаться, если служащий посольства не может сразу принять решение и отправляет ваши документы на дополнительную проверку. Ее результаты обычно сообщают в течение нескольких дней.

Как найти жилье?

Одни работодатели предоставляют жилье, другие обещают помочь с поисками, а третьих вообще не беспокоит этот вопрос. Студентам, которые собираются работать в курортных городах, лучше заранее озаботиться арендой: чем ближе пляжный сезон, тем сложнее найти комнату. Самостоятельно сделать это можно на сайтах Craigslist и Roommates: там публикуют объявления о сдаче жилья. Но если вы собрались в маленький город, возможно, на этих сайтах вы ничего не найдете. В таком случае стоит обратиться к работодателю.

Даже если ничего обнаружить не удалось, не стоит отчаиваться: многие студенты находят жилье уже на месте, в свой первый день в США. Если заходить во все заведения подряд и спрашивать у молодых ребят (которые в большинстве случаев тоже оказываются «джейванами»), где они живут и нет ли у них места в комнате, вопрос решится очень быстро.

Как добраться до места жительства

Как правило, участники программы Work and travel летят в США стыковочными рейсами, с пересадкой в Европе: так дешевле. Чемоданы на пересадках иногда теряют и затем привозят не сразу. А потому стоит положить вещи первой необходимости в ручную кладь, чтобы в первый день не пришлось бегать по магазинам в поисках зубной щетки и смены белья.

Если к месту назначения в вашем случае летают самолеты, ходят поезда или автобусы, считайте, что вам крупно повезло. У большинства американцев есть машина, а то и несколько, поэтому общественный транспорт развит слабо. Единственная крупная автобусная сеть, которая соединяет многие штаты, — это Greyhound: они располагают большими автобусами с Wi-Fi и розетками. Если покупать билет заранее, он будет стоить недорого — около 30 долларов.

Летом «джейваны» — частые гости в США, а потому здесь есть специальные центры для иностранных студентов. Они занимаются трансфером от аэропортов до места жительства или работы и организуют экскурсии. Трансфер стоит недешево — 80-85 долларов, причем иногда студентов возят в крошечных микроавтобусах с неудобными сидениями (даже если на сайте центра представлены крупные дорогие машины). Кроме того, сотрудники подчас относятся к своим клиентам пренебрежительно, рассчитывая на то, что они все равно никому не пожалуются.

Транспорт

Если ваше место работы будет в пешей доступности от жилья, вам крупно повезло. В курортных городах так бывает нечасто: большая часть магазинов и кафе находятся на побережье, а стоимость аренды там высокая. Поэтому в процессе поиска в этом случае надо знать, что чем дальше от океана, тем дешевле.

Выбрав более экономичный вариант, придется озаботиться вопросом транспорта. Во многих городах, особенно курортных, студенты часто передвигаются на велосипедах, причем нередко их можно получить бесплатно в местных церквях. Нужно лишь прослушать лекцию о безопасности дорожного движения, сдать символический экзамен и подписать бумагу о том, что ты обязуешься вернуть велосипед перед отъездом. Интересно, что если его у вас украдут, можно взять другой без штрафа.

Впрочем, работодатели решают вопросы транспорта по-разному. Некоторым везунчикам они даже предоставляют автомобиль, а других начальство каждый день отвозит на работу и обратно.

Cultural exchange

Обычно ребята, приехавшие в США по Work and Travel, быстро осознают, насколько выше там зарплаты, и начинают вкалывать «по полной». Они стремятся заработать как можно больше: при минимальных 40 часах в неделю трудятся по 70 и больше. И дело не только в том, чтобы увезти деньги с собой: в США очень дешевая брендовая одежда и техника (iPhone 5S, скажем, стоит в два раза дешевле, чем в России). Возможности заработать действительно большие: работники фастфуда в штате Делавэр, например, за один день (две смены по шесть часов) получают 140 долларов. Работая по шесть дней в неделю, можно получать больше 200 тысяч рублей в месяц.

И все же, несмотря на заманчивую перспективу заработать побольше, не стоит ставить деньги во главу угла и «убиваться» на работе. Ведь главная цель программы Work and Travel — это культурный обмен, а не заработок. Изучить культуру и менталитет другой страны, сутками пропадая на работе, непросто.

Предполагается, что первые три месяца «джейваны» будут работать, а затем в течение месяца — путешествовать, однако ездить по стране стоит начать уже во время работы. В долгие туры работодатель вас вряд ли отпустит, но небольшие «вылазки» в ближайшие города и штаты вы, скорее всего, сможете себе позволить. Например, Вашингтон — идеальное место для студентов, поскольку музеи там бесплатные.

После окончания трех месяцев большинство студентов, конечно, отправляется в Нью-Йорк. Но вопросами жилья и транспорта в любом случае стоит озаботиться заранее: за месяц до поездки купить билет и забронировать номер в отеле (это касается не только Нью-Йорка), иначе придется отдать за поездку намного больше, чем вам бы хотелось. Сайты по поиску отелей часто предлагают недорогие варианты на Манхэттене, но селиться там не стоит: несмотря на выигрышное месторасположение, условия будут плохими (особенно в Чайнатауне). Лучше искать жилье в Бруклине или Бронксе.

Не упускайте ни малейшей возможности попутешествовать. В США есть огромное количество мест, которые стоит посетить: Нью-Йорк, Вашингтон, Филадельфия, Лос-Анджелес, Сан-Франциско, Майами, Ниагарский водопад, Большой Каньон, Лас-Вегас, Йеллоустонский и Йосемитский парки и многое другое. Не торопитесь домой и тщательно продумывайте маршрут: такое долгое путешествие, совмещенное со стажировкой, пусть и в сфере обслуживания, обязательно станет одним из самых ярких в вашей жизни.

Ксения Яковлева
Ксения Яковлева, Редактор проекта Учёба.ру
30 сентября 2016

Обсуждение материала

Оставить комментарий

Cпецпроекты