Образовательный гид: как устроена учеба в США

Высшее образование в США считается одним из самых престижных в мире: в 2014-2015 годах в американских университетах обучались чуть менее миллиона иностранных студентов. Как присоединиться к ним, выбрать вуз, поступить и оплатить учебу? Совместно с проектом StudyQA «Учёба.ру» подготовила гид по образованию в США.
Alesia Hryshchanka
Alesia Hryshchanka, корреспондент образовательного…
16 августа 2016
1 комментарий

Особенности системы образования

Cистема высшего образования в США схожа с европейской. Первая ступень — бакалавриат: эта степень присуждается после четырех лет обучения. При поступлении в американские вузы совершенно не обязательно сразу определяться с будущей специальностью, ведь на протяжении двух лет в большинстве учебных учреждений студенты проходят только общеобразовательные предметы. Лишь с 3 курса начинается специализация, где и следует окончательно выбрать профессию. За время обучения студенты могут поменять направление, и даже неоднократно, однако время обучения может от этого увеличиться.

Предметы в американских университетах делятся на три категории: core courses (обязательные общеобразовательные предметы), major courses (основные предметы по специализации) и minor courses (дополнительные профильные предметы). Выбирая различные курсы, учащийся сам формирует свою программу.

После бакалавра студенты могут пойти на магистерские программы, и это будет вторая ступень. Чтобы получить степень, надо проучиться два года, и аудиторные занятия здесь преобладают над практическими. Важной частью обучения является исследование, которое должен провести каждый студент.

Последней ступенью является PhD, или докторантура. Количество лет обучения тут зависит от нагрузки в ходе подготовки исследования и диссертации. Также есть сдвоенные программы магистратуры и аспирантуры, куда можно поступать сразу после бакалавриата, хотя и в этом случае продолжительность обучения будет составлять пять-шесть лет.

Варвара Бородкина,
студентка Bard College (Нью-Йорк) и СПбГУ

«По американской системе Liberal Arts я обучалась не только в Bard College, но и в СПбГУ, на факультете свободных искусств и наук, где получаю двойной диплом. Главное различие между двумя образовательными системами — возможность выбирать курсы. Перед началом семестра студенты получают огромный список предметов и могут выбрать практически все, что душе угодно. На каждый курс записывается порядка 20 человек с разным уровнем подготовки (у всех разные специальности и год обучения). Но это никому не мешает. Наоборот, очень интересно, когда над одним проектом работают физик, социолог и искусствовед.

Вообще, междисциплинарность — это здорово. Я, например, занимаюсь урбанистикой, поэтому мне нужны экономика, социология и даже физика. Все мои курсы связаны с какой-то узкой специализацией. Где еще вы сможете целый семестр слушать лекции о художниках-психопатах, картографии, изменении климата и связи между архитектурой и медиа? К тому же преподаватели очень заинтересованы в своих авторских курсах и рады ответить на любые вопросы и помочь с исследованием. Если что-то непонятно, всегда можно встретиться с профессором или его ассистентом в специально отведенные часы. Репетиторы, кстати, предоставляются бесплатно: ими становятся сами студенты. Если вы хорошо разбираетесь в чем-то, то можете работать тьютором и получать за это небольшой гонорар (я таким образом преподавала русский).

Еще одно преимущество — многообразие внеклассных мероприятий и различных сообществ (communities/initiatives). Их столько, что глаза разбегаются. Я, например, участвовала в создании и обсуждении проектов по благоустройству территории колледжа и ходила на вечера китайской культуры. Общаться можно постоянно, причем с разными людьми. Американский колледж — лучшее место для новых знакомств и установления полезных контактов.

А еще там нет устных экзаменов. Главное — быть активным при обсуждении текстов, вовремя сдавать эссе, блог-посты, творческие проекты, презентации и др. Задания всегда очень разнообразные и креативные, так что выполнять их по большей части интересно. Но читать нам задают неимоверно много. Уверена, что даже самые дисциплинированные студенты читают не более 50% всех текстов. Главное — уловить суть, выделить интересные или спорные моменты и прокомментировать их. Для преподавателя главное — чтобы ты усвоил текст и у тебя сложилось мнение о нем. А потому надо не бояться высказываться».

Виды высших учебных заведений

Университеты и колледжи

Для начала необходимо прояснить, что в английском языке разницы между колледжем и университетом практически нет. В обоих студенты учатся по четыре года. Однако в колледжах в основном обучаются по программе бакалавриата, а вот университеты также предоставляют возможность научно-исследовательской работы и обучения по программам аспирантуры.

Все университеты и колледжи США делятся на государственные и частные. Первые поддерживаются государственным или локальным самоуправлением и ориентированы на местных студентов. Для «дальних» абитуриентов и конкурс, и стоимость обучения обычно бывают выше. В каждом из 50 американских штатов действует по меньшей мере один государственный университет и несколько государственных колледжей. В официальном названии многих из этих вузов присутствует слово «штат»: например, Университет штата Вашингтон и Университет штата Мичиган.

У частных колледжей или университетов есть спонсоры. Оплата за обучение в них, как правило, выше, чем в государственных, но по размеру они меньше. Среди известных частных вузов — Стенфорд, Калифорнийский технологический (CalTech), Массачусетский технологический университет (MIT). Поступить в них обычно сложнее, чем в государственные, поскольку проходной балл выше.

Система высшего образования в США очень гибкая: студенты сами выбирают предметы (хотя есть и обязательные), составляют расписание, могут менять специальность и т. д. При этом одной из важнейших особенностей обучения является практика. Весь материал, усвоенный во время лекций, затем изучается на практике, что дает возможность получения рабочего опыта до окончания обучения.

Community college

Комьюнити-колледжи отличаются от обычных колледжей. Для поступления сюда не надо сдавать экзамены: вы предоставляете только школьный аттестат. Здесь студенты учатся два года, а затем получают диплом о средне-профессиональном образовании и степень associate degree (а не степень бакалавра, как в колледжах и университетах). Обычно коммьюнити-колледжи есть в каждом городе, и в них можно найти десятки или даже сотни различных образовательных программ. Они достаточно популярны, поскольку стоимость обучения здесь значительно ниже, чем в колледже или университете: к примеру, в City College of San Francisco она составляет 3 тыс. долларов в год, а в East Los Angeles College достигает 6,4 тыс. долларов. Выпускники таких колледжей затем могут подавать документы в другие высшие учебные заведения и, перенося свои «кредиты», оказываются способны затем освоить программы бакалавриата быстрее, начиная сразу с 3 курса.

Процесс поступления

Иностранные студенты, которые хотят поступить в американский университет на программу бакалавриата, могут выбрать одну из двух стратегий:

  • Поступить на 1 курс университета. Для этого необходимо предоставить школьный аттестат, сертификат, подтверждающий достаточный уровень владения английским языком, и результат SAT или ACT (стандартные тесты, необходимые для приема в вузы США).
  • Поступить на подготовительный курс в американском университете. Кстати, многие из них позволяют затем поступить сразу на 2 курс вуза.

В США нет единой государственной системы образования, а значит отсутствуют и единые требования к процессу поступления. Каждое учебное заведение имеет достаточно большие полномочия в регулировании программ и требований к абитуриентам. В некоторых университетах проводятся собеседования, тестирования и конкурсные экзамены. Но вот как выглядит стандартный план по поступлению на бакалаврскую программу в США:

  • Занятия в университетах и колледжах США обычно начинаются в августе, и лучше начать готовиться к поступлению за год до этого. Первый шаг — это поиск информации о подходящих программах и вузах. Для этого можно попросить сами университеты выслать буклеты и каталоги. Не следует останавливать свой выбор только на одном: лучше отправить документы в несколько вузов для того, чтобы повысить свои шансы.
  • Одним из самых важных документов при поступлении является анкета (application form). Она может включать несколько тематических вопросов, на которые следует отвечать в форме небольших эссе. При написании таких ответов нужно стараться выражать свои мысли предельно четко и ясно: по ним комиссия будет делать выводы о способностях и личных качествах студента. Также надо сдать специальные тесты TOEFL, IELTS или SAT, GRE, GMAT, результаты которых могут потребоваться для поступления.
  • Осенью следует подготовить копию переведенного на английский язык аттестата (заверенную нотариусом или специальным агентством в США), рекомендательные письма, мотивационное эссе, резюме. Иногда нужны дополнительные документы, такие как исследовательское предложение, writing sample (пример письменной работы) или портфолио. При подаче онлайн-заявки на поступление необходимо отправить регистрационный сбор, размер которого может варьироваться в среднем в пределах 50-150 долларов.
  • Ответ обычно приходит в апреле-мае. Если согласие дают сразу несколько учреждений, необходимо тщательно проанализировать все факторы и условия и только потом делать выбор. Когда абитуриент дает свое согласие на поступление, учреждение высылает ему форму I-20 — официальный документ, который необходим для подачи заявления на студенческую визу F-1 в США. Также I-20 необходима для оплаты SEVIS fee, обязательного для всех студентов (сумма составляет от 180 до 200 долларов в год).
  • Одним из финальных шагов является прохождение собеседования в посольстве и получение визы. Затем, в начале лета надо подумать о проживании, в чем студентам сможет помочь international advisor, который есть в каждом вузе. Он расскажет о том, как организовать жизнь и учебу в США, и сможет ответить на вопросы.

Стоимость обучения и стипендии

Стоимость обучения в колледжах и университетах остается достаточно высокой, что, однако, не является преградой для многих иностранных студентов. В среднем обучение по программе бакалавриата обходится в 8-18 тыс. в год, хотя в самых престижных вузах может достигать 15-25 тыс. долларов. Самыми дорогими являются программы по специальностям из сферы IT, медицины и бизнеса.

Если очень постараться, можно получить материальную помощь от университета, которая полностью или частично покроет расходы. Например, некоторые университеты США поддерживают программу Need-Blind Admission, которая подразумевает выдачу грантов. Такая политика распространяется на всех студентов, включая иностранных, и это означает, что при решении о зачислении финансовое положение абитуриента не учитывается. И все же о поддержке необходимо узнавать непосредственно в выбранном университете.

Кроме того, можно попробовать получить стипендию от программы Fullbright, российской государственной программы «Глобальное образование», программы Opportunity Initiative и частных фондов. Грантов на обучение за рубежом достаточно много, и легче всего обратиться за помощью в поиске таковых к посольству США в России.

Расходы на проживание во время учебы в США в первую очередь зависят от запросов студента: кто-то хочет жить в отдельной квартире в центре города, а кому-то подойдет общежитие или студенческая квартира, в которой живут по три-четыре человека. Также стоимость проживания зависит и от расположения: самые дорогие города — это Нью-Йорк, Лос-Анджелес, Чикаго, города Калифорнии и Новой Англии.

В среднем на питание, проживание и транспорт за год может уйти 9-12 тыс. долларов. Однако не стоит забывать, что эти расходы можно частично покрыть за счет подработок. В США студентам разрешается работать не больше 20 часов в неделю во время учебы и до 40 часов во время каникул, однако подработку можно найти только в своем кампусе. Также сразу стоит отметить такие обязательные расходы, как медицинская страховка (800-1500 долларов в год) и покупка учебников (700-1200 долларов в год).

Ольга Верба,
стипендиат программы Fullbright,
выпускница магистратуры University of Oklahoma

«То, насколько сложно получить стипендию Fullbright, зависит от уровня подготовки кандидата и от того, сколько человек претендуют на место. Всем кандидатам нужен, прежде всего, английский, и не просто разговорный, а академический, хотя бы на базовом уровне. Иначе сложно понять, чего от тебя хотят, особенно учитывая разницу в подходах к образованию.

Первый этап — это подача заявки на английском языке. Надо заполнить анкету и написать эссе о том, почему ты решил участвовать в программе и чего хочешь добиться: какие планы и мечты у тебя есть. Следующий этап — интервью с комиссией, а затем экзамены TOEFL и GRE. И вот это уже сложно. Мне повезло с репетитором, поскольку она сама сдавала TOEFL и была знакома с тестом, с его структурой. Я получила не самые высокие баллы, но для того, чтобы пройти конкурс, этого было достаточно. Однако с GRE оказалось еще сложнее. В тот год его провалило такое количество участников, что Fullbright даже выделил дополнительные средства на пересдачу. У меня тоже были низкие баллы за него.

После сдачи тестов ваш пакет документов и все результаты тестов отсылают в четыре разных колледжа. Вы не знаете, в какие. Когда приходят ответы, люди из программы Fullbright решают, куда вас отправить. Программа оплачивает визовые сборы и билеты, все тесты, даже дорогу до тестового центра и дорогу на интервью в Москву. По прибытию полностью оплачивается учеба и медицинская страховка (вполне неплохая), также ежемесячно платят стипендию. Она небольшая, но хватало на еду и жилье (приходилось делить его с другими студентами, отдельное оказалось бы слишком дорогим). Интересно, что в самом начале Fullbright дает единовременную выплату, чтобы помочь студенту обустроиться, а уже по окончанию программы оплачивается его обратный билет и даже багаж».

Alesia Hryshchanka
Alesia Hryshchanka, корреспондент образовательного…
16 августа 2016
1 комментарий

Обсуждение материала

Оставить комментарий

Cпецпроекты